Hafizh Syahrin
in foto: Hafizh Syahrin

Dopo che Jonas Folger ha annunciato di non correre la stagione MotoGP 2018 con la Yamaha del team Tech3, la struttura sportiva di Herve Poncharal ha cercato di trovare la soluzione migliore per sostituire il tedesco, valutando i piloti disponibili in questo particolare momento sul mercato. Nel frattempo, in pista per i test precampionato, ad affiancare Johann Zarco sono stati il colombiano Yonny Hernandez, a Sepang, in Malesia, e poi il giovane malese della Moto2, Hafizh Syahrin, al suo esordio su una MotoGP, lo scorso fine settimana sul circuito di Buriram.

Syahrin confermato in Yamaha Tech3 per il 2018

Nei test Thailandia Syahrin è riuscito a lasciarsi alle spalle Xavier Simeon e Karel Abrahram, mostrando grandi progressi, motivazione e straordinaria curva di apprendimento che hanno convinto il team Tech3 a confermare il pilota malese sulla sella lasciata libera da Folger per la stagione 2018. “È stato un periodo difficile da quando abbiamo saputo di Jonas Folger, che purtroppo ha deciso di non correre nel 2018 per prendersi cura della propria salute e cercare di riprendersi completamente. È stato un lungo processo per trovare qualcuno, chi potrebbe essere l'unico. A Sepang ho incontrato Razlan Razali – il manager di Syahrin, ndr , stavamo solo chiacchierando e ogni tanto hai idee folli, che a volte sono quelle che portano il miglior risultato” ha dichiarato il fondatore del team Herve Poncharal. “Vorrei ringraziare Razlan Razali per la sua passione, la sua energia contagiosa e il coinvolgimento che ha per la MotoGP e per lo sport in generale, oltre a sostenere Hafizh Syahrin a scalare l’ultimo gradino verso la classe regina. Dovevamo convincere tutte le persone intorno a noi che Hafizh sarebbe un buon pilota MotoGP. Pertanto, abbiamo dovuto dargli un compito difficile durante i tre giorni di test a Buriram. Alla fine, ha fatto un lavoro tremendo, ha portato a termine la missione. La Yamaha è stata più che felice delle sue prestazioni e l'intero team Tech3 è stato molto contento. Sono molto onorato e orgoglioso di dargli questa possibilità e so che questo sarà qualcosa di storico, perché è la prima volta che un pilota malese correrà un'intera stagione su una MotoGP e sappiamo quanto sia popolare il nostro sport in questa parte del mondo. Voglio dirlo ad Hafiz: benvenuto nella nostra famiglia! Ci prenderemo cura di te come nostro figlio e sono abbastanza sicuro che potremo avere una grande stagione. Puoi imparare dal team, da Johann. Grazie per il tuo entusiasmo e per il tuo coinvolgimento. Non vedo l'ora di essere in Qatar con te in sella”.

Syahrin: "Pronto a dare il massimo"

Syahrin diventa così il primo pilota malese a correre in top class, nonostante negli ultimi anni la Malesia abbia sfornato piloti forti come Sharol Yuzy, Fahmi Khairuddin o Adam Norrodin. “Sono incredibilmente felice, dopo tre giorni di test molto interessanti e fantastici a Buriram, dove ho imparato molto, voglio ringraziare di nuovo la mia nuova squadra, in particolare Nico e Maxime, ma anche Johann e Laurent per i loro consigli. In poco tempo ho imparato a controllare completamente una MotoGP, che per me è ancora incredibile” ha detto il 23enne malese. “Proverò a fare del mio meglio e certamente darò il massimo quest'anno. Voglio ringraziare Hervé, Yamaha Motor Corporation, Monster e l'intero team Tech3 per aver creduto in me e avermi dato la fantastica opportunità di correre una stagione completa in MotoGP. Grazie alla mia famiglia, che mi ha sempre supportato per realizzare questo sogno, in particolare mio padre, in più grazie ai miei fan e ovviamente a Razlan – il suo team manager, ndr. Non vedo l'ora di provare di nuovo in Qatar e sarò ancora più motivato. Onestamente, non vedo l'ora che inizi la stagione”. Syahrin ha debuttato nel Motomondiale nel 2011, correndo come wild card il suo Gp di casa in Moto2, e partecipando l’anno dopo allo stesso GP, quarto al traguardo ma salito in terza piazza in seguito alla squalifica per doping di Anthony West. Pilota titolare del team Petronas Raceline Malaysia dal 2014, nel 2017 ha raccolto altri due podi, arrivando secondo a Misano e terzo in Giappone.